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たかが国旗されど国旗です、軽んじると痛い目にあいますよ

自国を愛する者ならば最大の敬意を払い大切に取り扱うべき、国家の象徴である『国旗』の話です。

皆さんも練習船や学校で国旗の扱い方やその意義を勉強し、国旗の重要性について十分に理解していると思います。しかし、実際に船で国旗にまつわるトラブルが度々発生しているので要注意です。国旗を軽んじては痛い目に遭います。多くの国々では、私達が想像する以上にナショナリズムの意識が高く、自国を愛し、国旗に多大な敬意を表す人がたくさんいるのです。日本人ほど自国を愛さない、自国の国旗に敬意を表さない国民が多い国は世界にあまりありません。

サウジアラビアで起こった旗に関するトラブルです。サウジアラビアの国旗は緑地に白色のアラビア文字で何か書かれています。当然、日本人にはちんぷんかんぷんで、国旗に何が書かれているかわかりませんが、実はコーランの一節が書かれています。ある船でサウジアラビアに入港したとき、その船が掲げた旗のアラビア文字が上下逆さまに印刷されており、関係者から強いクレームがありました。確かにコーランがいい加減に扱われていれば、イスラム教徒の人が黙っているはずがありません。

また、別の船では、国旗の裏表の文字が逆になっていたということもあったそうです。旗製造会社の完全なミスです。私達はアラビア文字が読めるはずもなく、正しいサウジアラビアの国旗かどうか確認できません。アラビア語で書かれたものをチェックできないのは困ったものです。できれば文字の入っていない国旗にして欲しいものです。そう言えば、最近、日本で祝祭日に自宅の玄関に国旗を掲げる家がめっきり減ったように思います。クリスマスにイルミネーションを飾りつける家はたくさんあるようですが・・・

インドで経験した国旗にまつわるトラブルです。インド国旗の真中には丸い模様が入っています。

参考 インドの国旗世界の国旗図鑑

インドに入港し税関職員が乗船してきて、真っ先に指摘したのが、そのインド国旗の不具合です。本船が掲げる国旗の真中の丸い印が小さ過ぎると言うのです。「そんなはずはない、言いがかりをつけてきた」と思って掲げているインド国旗をよく調べてみると、確かに国旗全体の大きさの割には丸印が小さ過ぎました。

確か「日の丸」も旗全体に対する“丸”の大きさの比率が法律によって規定されています。そのときは、税関職員に平謝りでことなきを得ましたが、一歩間違えば大きな問題に発展します。ちなみにインド国旗の「サフラン色」は勇気、慈悲深さ、自己犠牲の精神、「緑色」は公正、豊作、「白色」は平和、純粋、真実を表しているそうです。船用品で受領する国旗を正しいと信じてはいけません。最近の製造元は中国をはじめ、あまり信用できない場所で多く製造されています。中には規格から外れたとんでもない旗が混ざっていると思っていたほうが無難です。

乗船中、いかに乗組員が旗を重要視していないかよく判る事例がありました。入港S/B中、船橋上に掲揚している旗をふと見ると、社旗の損傷が酷く、完全に裂けて2つに分かれてひらひらしているではありませんか。外国人3/OやABはそれを知っていても取り替えようともせず、船長にも報告しません。平然と何食わぬ顔でいます。もし、それが寄港国の国旗であって、官憲等にクレームを付けられては大変です。いや、クレームの有無以前に旗によって相手国に敬意を表すことが大切であることは言うまでもありません。おそらく、彼らは船で掲揚する旗が如何に重要であるかということを今まで誰からも教わっていないのでしょう。

旗がボロボロなので、さあ旗を交換しようと思っても予備がないこともあります。船橋には常用する旗(H旗、Q旗、B旗、国旗、社旗、チャタラー旗等)の予備数量が誰にでもわかるようにSpare Listを作成・掲示しておきましょう。

こんなこともありました。ある船でQ/Mが揚げた国旗、その他すべての旗が半旗になっていました。半旗が弔意を表すためであることを知らないのでしょうか?旗は頂部に届く位置で掲揚しなければいけません。半旗では全く別の意味になってしまいます。あなたの船の旗は破れてボロボロになっていませんか?半旗になっていませんか?

参考 国旗掲揚・降納の国際マナー株式会社さらご
事務局から
本屋さんで可愛らしいディスプレイとともに船学で紹介されたサウジアラビアやインドの国旗が分かりやすく、簡潔に紹介されている本がありました。ラグビーワールドカップや東京オリンピック・パラリンピック、大阪万博などを控え、外国の方と触れ合う機会が増えるため、お薦めの一冊です。

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